Warum das isländische Schaf perfekt für Gehöfte und kleine Farmen ist

Die isländischen Schafe, eine der ältesten Schafrassen der Welt, gibt es seit mehr als 1100 Jahren. Dennoch wird es oft als eine der besten Schafrassen für Kleinbauern übersehen. Dies ist wahrscheinlich, weil Hirten als Form der Landwirtschaft in den Vereinigten Staaten weitgehend auf der Strecke geblieben sind.

Es gibt jedoch viel zu sagen über die Aufzucht von Schafen. Sie können Fleisch, Milch, Ballaststoffe und sogar Lanolin produzieren. Infolgedessen ist Schaf eine der besten Arten von Vieh, die Sie aufziehen können.

Von allen Dutzenden Schafsrassen eignet sich das isländische Schaf hervorragend für kleine Farmen. Hier sind einige der Gründe, warum Sie sie für Ihre Farm schätzen und in Betracht ziehen sollten.

Was ist der Hintergrund der isländischen Schafe?

Das isländische Schaf ist eine der reinsten Schafrassen der Welt und stammt von den nordeuropäischen Kurzschwanzschafen ab. Dies ist eine Kategorie von Hausschafrassen, die einen natürlich kurzen, flockenförmigen Schwanz besitzt.

Isländische Schafe sind insofern einzigartig, als ihr Vlies doppelt beschichtet ist. Neben dem klassischen Weiß gibt es diese Schafe in verschiedenen anderen Farben. Sie kommen auch sowohl in abgefragten als auch in gehörnten Typen vor.

Isländische Schafe sind eine winterharte Rasse und stammen aus demselben Zuchtbestand wie das norwegische Spelsau. Sie wurden von einigen der ersten Siedler nach Island gebracht. Sie wurden Hunderte von Jahren in dieser rauen, unversöhnlichen Umgebung gezüchtet.

Daher gehören isländische Schafe zu den effizientesten Schafen, die Sie finden werden. Sie essen gern Kräuter, Gräser und etwas Stöbern. Als saisonale Züchter können sie bereits im Alter von fünf bis sieben Monaten gepaart werden. Mehrlingsgeburten sind recht häufig, wobei Zwillinge, Drillinge und sogar Vierlinge, Fünflinge oder sogar Sextuplets gelegentlich geboren werden.

Heute überwiegt die Schafpopulation in Island die menschliche Bevölkerung im Verhältnis von drei zu eins - zumindest jedenfalls vor der jährlichen Schlachtung. Isländische Schafe dürfen dort wild herumlaufen und bis in hohe Berge grasen, um nach essbarem Moos und anderem Futter zu suchen.

Aussehen der isländischen Schafe

Foto: Rebekah Pierce

Dieses Schaf ist eine mittelgroße Rasse, kurzbeinig und relativ stämmig und in verschiedenen Farben und Mustern zu finden. Sie finden isländische Schafe in Weiß sowie einige, die von Natur aus grau, schwarz, braun oder gemischt sind.

In der Tat haben isländische Schafe mehr Vielfalt in ihren Mustern und Farben als fast jede andere Rasse. Sie haben einzigartige Variationen, die in anderen Schafrassen nicht zu finden sind. Schwarz ist eine dominierende Farbe, aber es gibt auch einige andere Muster und Schattierungen, die Sie möglicherweise sehen.

Zum Beispiel sind Dachsgesichtsfärbungen bei dieser Rasse häufig. Dies ist eine helle Färbung im Gesicht, am Hals, an den Ohren, an den Seiten und am Rücken der Schafe mit einer dunkleren Farbe am Bauch, um die Augen und an bestimmten Stellen des Halses. Möglicherweise finden Sie auch isländische Schafe, die " Mufflon " sind. Dies bedeutet, dass sie hell sind, aber ansonsten eine ähnliche Färbung wie der Dachsgesichtsstil besitzen.

Isländische Schafe sind insofern einzigartig, als sie fast immer ein Muster in ihrer Wolle haben. Feste Färbungen sind relativ selten. Ein Schaf muss von beiden Elternteilen ein festes Muster erben, um diese Färbung selbst zu zeigen.

Mutterschafe dieser Rasse erreichen im Allgemeinen etwa 120 bis 145 Pfund, während Widder bis zu 220 Pfund groß sein können.

Fleischproduktion

Foto: Rebekah Pierce

In der Regel werden isländische Schafe für Fleisch gezüchtet. Sie müssen weder mit Getreide gefüttert noch mit Wachstumshormonen behandelt werden, um ein dichtes, gesundes Wachstum zu erzielen. Daher sind diese Schafe kostengünstig auf das volle Schlachtgewicht zu heben.

Lämmer sind bereits im Alter von vier Monaten für den Gefrierschrank bereit. Sie wiegen normalerweise etwa 70 bis 90 Pfund, wenn sie schlachtbereit sind.

Es ist nicht nur die schnelle Herstellung des Fleisches, die auch von den Produzenten geliebt wird. Isländisches Lammfleisch hat einen einzigartigen Geschmack, eine feine Körnung und einen delikaten Geschmack, der von vielen Köchen als Gourmet angesehen wird.

Faserproduktion

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Wenn Sie daran interessiert sind, Schafe für Wolle zu züchten, machen Sie sich keine Sorgen - Sie können auch Isländer für Faser züchten. Während die meisten Menschen diese Rasse für Fleisch züchten, sind isländische Schafe als „Dreifachschafe“ bekannt. Dies bedeutet, dass sie auch für Ballaststoffe und Milch aufgezogen werden können.

Das isländische Vlies ist doppelt beschichtet, wobei die lange Außenschicht in der isländischen Sprache als „ zusammen “ bezeichnet wird und die Innenschicht als „ Þelbezeichnet wird. „Diese beiden Schichten können getrennt und für verschiedene Endprodukte verwendet werden. Das Außenhaar besteht in der Regel aus mitteldicker Wolle, die sich perfekt zum Weben und zur Herstellung anderer zäher Produkte eignet.

Das Innenhaar ist jedoch feiner und am besten für Kleidungsstücke geeignet, die dicht an der Haut sitzen. Die beiden Schichten können auch zusammen verwendet werden, um „ Lopiherzustellen, eine Strickwolle, die nur aus isländischen Fasern hergestellt werden kann.

Das doppelschichtige Fell ist nicht nur für Sie als Landwirt, der die Wolle ernten möchte, von Vorteil, sondern auch für die Schafe. Es eignet sich gut für kalte, feuchte Bedingungen, um Wasser abzuweisen und die Schafe warm zu halten. Dies ist ein Teil dessen, was dazu beiträgt, das Fleisch der isländischen Schafe so fantastisch zu machen.

Isländische Schafe können zweimal im Jahr geschoren werden. Die Wolle aus der Federscherung neigt dazu, ziemlich grob zu sein. Es wird zur Herstellung von Teppichen verwendet. Die beste und wertvollste Wolle stammt aus der Herbstschere, aus der dann Kleidungsstücke hergestellt werden.

Isländische Schafsmilchproduktion

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Isländische Schafe werden heute in Island nicht kommerziell gemolken, aber dies war bis Mitte der 1940er Jahre üblich. Der Wechsel wurde wahrscheinlich aufgrund der zunehmenden Verbreitung von Milchvieh und der Entwicklung von mechanisiertem Heu gemacht. Dies erleichterte die Aufzucht von Milchkühen während eines langen, kalten Winters.

Viele Menschen züchten jedoch heute auf ihren Farmen weiterhin kleine isländische Schafe für Milch. Isländische Lämmer können bereits nach zwei Wochen entwöhnt werden. Die Mutterschafe können dann mindestens sechs Wochen lang täglich gemolken werden, wobei täglich etwa ein oder zwei Liter Milch produziert werden.

Die Milch von isländischen Mutterschafen ist überraschend süß und cremig. Es kann direkt konsumiert oder zur Herstellung einer Vielzahl von Mehrwertprodukten verwendet werden, darunter Skyr, ein Weichkäse sowie Joghurt, Butter und andere Käsesorten.

Isländische Schafe züchten

Foto: Rebekah Pierce

Isländische Schafe werden von Landwirten und Heimbewohnern geschätzt, weil sie effiziente Züchter sind. Als saisonale Züchter treten sie im Oktober in Östrus auf, mit einer Brutzeit von bis zu vier Monaten.

Während Mutterschafe erst im Alter von mindestens fünf bis sieben Monaten brüten können, können Widder bereits im Alter von fünf Monaten brüten. Obwohl viele Landwirte Mutterschafe unter einem Jahr züchten können und dies auch tun, warten sie häufig bis zum zweiten Jahr des Mutterschafs, damit sie züchten können.

Wenn Ihre Isländer im Herbst nicht gezüchtet werden, fahren sie bis zum Frühjahr weiter. Widder bleiben das ganze Jahr über sexuell aktiv.

Isländische Lämmer sind bekannt für ihre Kraft. Bei einer Gruppe von Zwillingen ist das erste Lamm normalerweise wach und stillt, bevor der zweite Zwilling eintrifft. Mütter haben oft Lämmer, die stillen, bevor sie überhaupt aufgestanden sind!

Mutterschafe haben eine hervorragende Tendenz zur Mutterschaft, und Lämmer gehen selten durch häufige Lammkrankheiten wie Lungenentzündung verloren. Lämmer werden häufig in den kühlsten Gegenden des späten Winters oder des frühen Frühlings geboren - und überleben - und da ihr Immunsystem so reaktiv und stark ist, können sie sogar auf der Weide geboren werden.

Warum sollten Sie in Betracht ziehen, isländische Schafe aufzuziehen?

Foto: Rebekah Pierce

Das isländische Schaf ist das perfekte Tier für jemanden, der noch keine Erfahrung mit Hirten hat und eine einfache Einführung in das Hobby wünscht. Schafe können schwierig zu züchten sein, wenn man den Druck, das Fechten und das Füttern von Raubtieren berücksichtigt - aber die isländischen Schafe machen es viel einfacher.

Isländische Schafe sind keine „verbesserten Rassen“. Mit anderen Worten, sie haben ihre wilden Eigenschaften über viele Jahre der Domestizierung nicht aus ihnen heraus gezüchtet. Stattdessen ist ihre Genetik den Schafen sehr nahe, die mit den Wikingern durch Island gelaufen wären.

Diese Schafe sind robust und widerstandsfähig - klüger als kommerzielle Schafe und bieten auch Kleinbauern eine Menge anderer Vorteile.

Isländische Schafe haben sich über 1.100 Jahre entwickelt, um schwierigen landwirtschaftlichen Bedingungen standhalten zu können. Sie sind futtereffizient und können nur auf Stöbern und Weiden überleben - kein Getreide erforderlich.

Aus Erfahrung weiß ich, dass es möglich ist, ein schlachtfertiges Fleischlamm auf gutem Gras aufzuziehen und nach nur fünf oder sechs Monaten zu stöbern. Sie müssen nicht viel Erfahrung in der Schafzucht haben, um diese Rasse zu probieren. Sie sind autark und unglaublich robust.

Mit nur ein wenig guter Weide und frischem, sauberem Wasser kann die isländische Schafrasse leicht als die beste Schafrasse für Ihren kleinen Bauernhof angesehen werden.