Wie man Freilandhühner aufzieht

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Für viele Menschen sagt nichts „Gehöft“ so viel wie das Bild von Hühnern, die glücklich auf einem Bauernhof herumkratzen, ohne sich um die Welt zu kümmern. Realistisch gesehen ist Freilandhaltung nicht immer so perfekt, wie es aussehen mag, aber es hat sicherlich Vorteile, die es die Mühe wert machen.

Freilandhaltung ist jedoch nicht so einfach, wie Ihre Vögel in die Natur zu entlassen und auf das Beste zu hoffen. Sie müssen wissen, worauf Sie achten müssen, und sich darauf vorbereiten, dass Ihre Erfahrung mit der Freilandhaltung Ihrer Herde so fehlerfrei wie möglich ist.

Definieren von Freilandhühnern

Was genau ist Freilandhaltung? Die Antwort auf diese Frage hängt davon ab, wen Sie fragen. Laut USDA ist jedes Huhn mit Zugang zur Natur als Freilandvogel gekennzeichnet.

Basierend auf dieser Definition hat so ziemlich jeder Hühnerhalter „Freilandhühner“, oder? Wenn Sie einen Homesteader fragen, werden diese wahrscheinlich antworten, dass Freilandhaltung bedeutet, dass die Hühner frei herumlaufen können, wo immer sie möchten. Dies ist die allgemein akzeptierte Antwort unter Kleinbauern und Homesteadern.

Persönlich versorgte ich meine 50 Vögel mit einer geschlossenen Fläche von 6.700 Quadratfuß und betrachtete sie als Freilandhühner. Ehrlich gesagt, sie haben zu jeder Zeit ungefähr ein Viertel ihres Laufs genutzt, also glaube ich nicht, dass sie überhaupt gefehlt haben. Ich meine, 134 Quadratmeter pro Huhn sind ziemlich geräumig, wenn Sie mich fragen.

Freilaufende Vorteile

Foto von Kristen H Fotografie

1. Diät

Ohne Zweifel mussten Hühner ihre Tage damit verbringen, nach ihrem eigenen Futter zu suchen, je nachdem, wie viel sie in einer solchen Umgebung gedeihen. Wenn Hühner die Gelegenheit dazu haben, werden sie den ganzen Tag glücklich nach Herzenslust picken und kratzen. Eine Diät, die aus weniger Legefutter und mehr Vegetation und Insekten besteht, ist zweifellos eine gesündere Diät für Ihre Hühner .

2. Kostengünstig

Wenn Ihre Hühner so viel Zeit damit verbringen, nach ihrem eigenen Futter zu suchen, fressen sie natürlich weniger Futter in ihrem Futterautomaten.

Dies bedeutet, dass Sie in den Monaten, in denen es viele Insekten und Pflanzen gibt, nicht so häufig Lebensmittel für Ihre Herde kaufen müssen. Ich würde das eine Win-Win-Situation für Sie und Ihre Herde nennen. Sie suchen nach leckerem Essen und Sie geben weniger Geld aus, alle sind glücklich!

Im Winter werden Sie mehr Futter kaufen, weil Ihre Vögel nur weniger Futter haben. Trotzdem sollten Sie durch Freilandhaltung etwas Futter sparen, wenn Gras und Käfer im Überfluss vorhanden sind.

3. Weideprodukte

Haben Sie jemals bemerkt, wie lächerlich Eier aus Freilandhaltung im Vergleich zu normalen Eiern im Laden lächerlich teuer sind? Die Menschen sind bereit, mehr für Weideprodukte zu bezahlen, weil sie wissen, dass gut genährte Tiere schmackhaftere Produkte produzieren. Der Verkauf von Eiern aus Freilandhaltung erhöht nicht nur Ihre Marktfähigkeit, sondern bedeutet auch leckere Eier für Sie und Ihre Familie.

4. Glückliche Hühner

Seien wir ehrlich, es wird schrecklich lästig zu jagen, dass ein Huhn ständig dem Lauf entkommt. Die Lösung? Beseitigen Sie einfach den Lauf und lassen Sie Ihre Vögel aus Freilandhaltung. Ihre Vögel werden sehr zufrieden sein und Sie können sogar eine Zunahme der Eiproduktion Ihrer glücklichen Hühner bemerken.

5. Insektenbekämpfung

Sie denken vielleicht nicht, dass ein paar Hühner bei der Insektenbekämpfung helfen können, aber sie sind wirksame kleine Vögel. Während Guineen der beste Vogel für die Zeckenbekämpfung sind, werden Hühner immer noch gerne an den gruseligen Krabbeltieren kauen, die Sie nicht gerne haben.

6. Natürlicher Dünger

Hühnermist in großen Mengen ist zu sauer, um als Dünger verwendet zu werden, ohne ihn 6 Monate ruhen zu lassen. Wenn Sie den Vögeln jedoch die Freilandhaltung ermöglichen, haben Sie die Möglichkeit, mit frischem Hühnermist zu düngen.

Freilaufende Nachteile

1. Raubtiere

Wenn Ihre Hühner den ganzen Tag in Reichweite sind, besteht ein erhöhtes Risiko für Raubtierangriffe. Durchstreifende Hunde und Raubtiere aus der Luft sind ein besonders häufiges Problem für die meisten Herden aus Freilandhaltung, und es kann schwierig oder unmöglich sein, diese Angriffe zu verhindern.

2. Landschaftsgestaltung und Gärten

Wenn Sie ein Homesteader sind, mögen Sie wahrscheinlich Dinge, die Hühner gerne zerstören. Von Blumentöpfen bis zu Gärten springen Hühner gerne bei der Gelegenheit, losen Schmutz und Ihre frischen Kräuter, Blumen oder Gemüse zu kratzen.

3. Versteckte Eier

Hühner sind immer auf der Suche nach dem sichersten Ort, um Eier zu legen. Ihre Definition eines sicheren Ortes stimmt jedoch nicht immer mit unserer Definition eines sicheren Ortes überein. Hühner verlassen manchmal die sicheren Nistkästen für versteckte Orte, was tägliche Eiersuche und verlorene Eier bedeutet.

Wie man eine Freilandherde verwaltet

1. Schlafen

Manchmal, wenn Hühner eine ganze Welt zum Schlafen haben, bekommen sie es in den Kopf, dass der Korb nicht der sicherste Ort ist, um nachts zu schlafen. Wenn Sie Vögel züchten, die Sie aus Freilandhaltung betreiben möchten, geben Sie von Anfang an Ihr Bestes, um starke Rastgewohnheiten zu vermitteln. Wenn Sie junge Vögel nachts auf Schlafplätzen platzieren, können Sie ihnen zeigen, wo sich die idealen Schlafbereiche befinden.

2. Sicherheit gewährleisten

Es gibt viele Möglichkeiten, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um Ihre Vögel so sicher wie möglich vor Raubtieren zu halten. Ziehen Sie in Betracht, einen Hahn bei Ihrer Herde zu halten, der seine Hühner überwacht, um sie auf Gefahren aufmerksam zu machen.

Eine andere Möglichkeit könnte ein Viehwächterhund sein, um auf Ihre Hühner aufzupassen. Stellen Sie vor dem Hinzufügen eines dieser Elemente zu Ihrer Farm sicher, dass Sie ausreichende Nachforschungen anstellen, um sicherzustellen, dass Sie auswählen, was für Sie und Ihre Farm am besten geeignet ist.

3. Schutz der Landschaft und der Gärten

Wenn Sie sich für Freilandhühner entscheiden, müssen Sie sicherstellen, dass der Rest Ihres Gehöfts geschützt ist. Sie können kreativ werden mit dekorativen Cloches über Blumentöpfen, die möglicherweise anfällig sind, oder Sie können Körbe aufhängen, die außerhalb der Reichweite des Huhns bleiben.

Ziehen Sie in Betracht, in Ihren Gartenbereichen zu fechten, um Hühner von Ihrem kostbaren Gemüse fernzuhalten, oder erstellen Sie sogar einen speziellen Hühnergarten, um sie glücklich zu machen.

4. Eiersammlung

Hühner scheinen etwas dafür zu haben, es ihren ergebenen Besitzern so schwer wie möglich zu machen, sich um sie zu kümmern. Wenn es um versteckte Nester geht, gibt es einige Dinge, die Sie tun können, um sich die Dinge leichter zu machen.

Gefälschte Eier können ein Lebensretter sein, wenn es darum geht, Ihre Hühner zu ermutigen, dort zu legen, wo Sie es möchten. Legen Sie gefälschte Eier in Nistkästen, um ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wo sie liegen sollen. Wenn Sie ein verstecktes Nest finden, das sich an einem für Sie geeigneten Ort befindet, legen Sie ein paar falsche Eier hinein!

Obwohl es etwas rückwärts klingt, werden Hühner weiterhin in einem Nest liegen, von dem sie glauben, dass es nicht gefunden wurde. Wenn versteckte Nester Tag für Tag geleert werden, suchen Hühner einen neuen Ort, um Eier zu verstecken.

Auswahl freilaufender Rassen

Bei der Entscheidung, welche Hühner für die Freilandhaltung ausgewählt werden sollen, sind verschiedene Dinge zu berücksichtigen. Hühner, die am besten geeignet sind, um in einer Umgebung aus Freilandhaltung zu gedeihen, haben eine gute Sichtbarkeit, einen starken Futtersuchinstinkt, ein Bewusstsein für Raubtiere und eine Färbung, die sich in ihre Umgebung einfügt.

Hühner wie Poliermittel und Houdans mit großen Kämmen, die ihre Augen bedecken, sind nur eingeschränkt sichtbar. Vögel mit eingeschränkter Sicht sind viel anfälliger für Raubtierangriffe, da sie nicht sehen können, was auf sie zukommt.

Heritage-Rassen eignen sich im Allgemeinen am besten für die Freilandhaltung, da sie starke Instinkte wie den Wunsch nach Futter und das Bewusstsein für Raubtiere haben. Neuere, kommerzialisiertere Rassen werden ausschließlich für die Produktion gezüchtet und haben nicht die natürlichen Instinkte wie die älteren Rassen.

Wir alle wissen, wie Tarnung funktioniert. Hühner mit bestimmten Federmustern sind aufgrund ihrer Sichtbarkeit besser als andere. Die Wahl eines weißen Huhns aus Freilandhaltung im Vergleich zu einer braunen Henne mit weißen Flecken kann sehr unterschiedliche Ergebnisse haben.

Top 5 freilaufende Rassen

1. Speckled Sussex

Gefleckte Sussex- Hühner eignen sich aus vielen verschiedenen Gründen gut für die Freilandhaltung. Die Federn, die diese hübschen Vögel tragen, eignen sich hervorragend als Tarnung, um sicheres Futter zu finden. Was das Instinkt angeht, ist dieses traditionelle Huhn sehr gut darin, nach möglichen Gefahren zu suchen und Ausschau zu halten.

2. Rosskastanie

Rosskastanienhühner sind eine weitere traditionelle Rasse, die einen tief verwurzelten Nahrungsinstinkt hat, der sie hervorragend für die Suche nach ihrem eigenen Futter macht. Die tiefbraune Farbe der Rosskastanien macht es auch einfacher, sie im Freiland zu verstecken als ein einfaches weißes Huhn.

3. Plymouth Rock

Plymouth Rocks, genauer gesagt Barred Rocks, sind nicht nur wegen ihrer Freilandhaltung ein beliebtes Huhn. Diese Vögel sind ausgezeichnete Eierschichten und freundliche Hühner, die sich vor möglichen Gefahren hüten, die sie im Freiland schädigen könnten.

4. Ägyptischer Fayoumi

Ägyptische Fayoumis sind nicht die freundlichsten Hühner, aber ihre Unbeständigkeit ist auf jeden Fall nützlich, wenn es darum geht, Raubtieren auszuweichen . Ein ägyptischer Fayoumi hat die Tarnung und den Verstand, eine gute Chance zu haben, unversehrt zu bleiben, wenn er auf Nahrungssuche ist.

5. Welsummer

Welsummers sind eine unterhaltsame Rasse, die mehr als nur ihre Freilandhaltung bietet. Dieses wunderschöne Huhn ist ein ausgezeichneter Free Ranger, der wunderschöne schokoladenbraune Eier legt, um jeden Eierkorb aufzupeppen.

Alternative Optionen zu Freilandhaltung

Es ist ziemlich offensichtlich, dass Freilandhaltung erhebliche Vorteile bietet, aber es ist nicht immer perfekt. Sie können entscheiden, dass die Nachteile oder Ihre aktuelle Situation es für Sie einfach nicht wert machen, Ihre Herde aus Freilandhaltung zu halten. Es gibt ein Setup für jeden Hühnerhalter. Wenn also die Freilandhaltung nicht funktioniert, gibt es möglicherweise einige gute Alternativen.

1. Elektrisches Netz

Bildnachweis: Kristen H Photography

Das elektrische Geflügelnetz ist eine ausgezeichnete Wahl, um Ihren Vögeln eine Freilandumgebung zu bieten, ohne ihnen freien Lauf über die Farm zu lassen. Es können verschiedene Längen von Geflügelnetzen gekauft und miteinander verbunden werden, um den Lauf zu verlängern und Ihren Vögeln zusätzlichen Raum zu geben.

Für Hühnerhalter, die Platz haben, um ihre Herde zu bewegen, ist das Geflügelnetz nur semi-permanent, was bedeutet, dass Sie es nach Bedarf auf frisches Gras legen können. Mit dem hilfreichen Aspekt des Elektrozauns sollte Ihre Herde vor Raubtieren geschützt bleiben.

2. Hühnertraktoren

Hühnertraktoren sind eine weitere hervorragende Alternative zu Freilandhaltung, um sicherzustellen, dass Ihre Vögel immer noch Zugang zu frischem Gras haben. Es gibt viele Pläne und Designs für Hühnertraktoren, die Ihren spezifischen Herdenbedürfnissen entsprechen. Mit Hühnertraktoren können Sie sicher sein, dass Ihre Herde vor Raubtieren aus der Luft geschützt ist, aber dennoch die Vorteile einer Nahrungssuche nutzen können.

Treffen Sie die beste Entscheidung für Ihre Herde

Obwohl Freilandhaltung zahlreiche Vorteile hat, ist es nicht jedermanns Sache und es ist in Ordnung, wenn es nicht für Sie und Ihre Farm ist. Berücksichtigen Sie sorgfältig die Aspekte Ihrer Herde und Farm, um zu entscheiden, welche Wahl für Ihre Hühner die beste ist. Glücklicherweise gibt es Landwirtschaft in allen Formen und Größen und es gibt keinen richtigen oder falschen Weg, dies zu tun!