9 Gründe, warum die Aufzucht von Truthähnen für einige Homesteaders möglicherweise nicht richtig ist

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Woodford, ein Truthahn der Bourbon Red Heritage-Rasse, ruht sich jede Nacht auf dem Geländer auf unserem Rücken aus. Am Morgen, sobald er hört, wie ich mich im Haus bewege, pickt er auf die Scheibe unserer Bildschirmtür.

Tippen, tippen, tippen ... bis ich die Tür öffne und herauskomme, um ihn zu begrüßen. Ich hocke mich auf die Treppe und Woodford kuschelt sich in meine Arme. Ich streichle seinen großen, flauschigen Brustbereich und kratzte unter den Federn. Er legt seinen Kopf über meine Schulter und vertieft sich in unserer Umarmung.

Wir umarmen uns einige Minuten lang so, bis er viele Haustiere hat und möchte, dass ich ihm eine Handvoll Kratzer besorge. Ich hatte nicht vor, einen Truthahn zu haben. Ich fing tatsächlich an, Truthähne der traditionellen Rasse für Fleisch zu züchten. Aber bevor ich meine Puten überhaupt auf die richtige Größe brachte, wurde klar, dass Puten für uns oder für den Verkauf auf einem Markt keine nachhaltige Quelle für Fleisch oder Eier sein würden.

Versteh mich jetzt nicht falsch, obwohl ich Woodford liebe, bin ich nicht dagegen, Tiere für Fleisch zu verarbeiten. Ich habe viele Truthähne verarbeitet. Die meisten von ihnen sind nicht so liebenswürdig wie mein Haustier Truthahn, was es ein bisschen einfacher macht. Es gibt jedoch einige wichtige Gründe, warum Truthähne auf modernen Gehöften nicht so häufig vorkommen.

1. Höherer Kaufpreis

Truthahngeflügel sind in landwirtschaftlichen Läden selten erhältlich. Einzelne Truthahnzüchter sind ebenfalls schwer zu finden. So bekommen die meisten Leute Truthahnküken, auch Geflügel genannt, per Post.

Im Durchschnitt zahlen Sie je nach Rasse 6 bis 12 US-Dollar für einen Truthahn. Außerdem fallen zusätzliche Versandkosten an. Die Kosten pro Vogel sind im Durchschnitt höher als bei Hühnern. Außerdem sind Truthahngeflügel anfälliger für Dehydration, Hunger und Stress durch Temperaturänderungen während des Versands als Ihr gewöhnliches Küken.

Ähnlich wie beim Aufziehen von Enten, die per Post verschickt werden, haben Sie sofort und im Brutapparat viel bessere Überlebensraten, wenn Sie in Brütereien kaufen, die innerhalb von 1-2 Tagen anstelle von 3 Tagen an Sie versendet werden können. Ich versuche, in Brütereien zu kaufen, die nur wenige Autominuten von meinem Gehöft entfernt sind, damit ich weiß, dass die Chancen besser stehen, dass meine Tiere lebend ankommen.

2. Mehr Grübeln

Truthahngeflügel reagieren empfindlicher auf Temperaturänderungen und Überfüllung als andere Geflügelarten auf dem Gehöft. In den ersten drei Lebenswochen eines Truthahns benötigen sie eine intensive Pflege, um eine gute Überlebensrate zu gewährleisten.

Truthähne werden sehr schnell groß, was bedeutet, dass sie zu Beginn mehr Brutplatz benötigen, um eine gute Gesundheit zu gewährleisten. Sie haben auch sehr empfindliche Lungen und erfordern eine bessere Belüftung als härtere Hühner oder Entenküken.

Eine häufige Auffrischung des Mülls ist erforderlich. Es ist wichtig sicherzustellen, dass der Müll trocken bleibt. Außerdem benötigt der Brutapparat einen ausreichenden Luftstrom, um Ammoniak aus dem Abfall abzuleiten. Zugluft muss jedoch auch begrenzt werden, um temperaturbedingte Belastungen für Geflügel zu vermeiden.

Viele Truthahnküken lernen auch nur langsam, selbstständig zu trinken und zu essen. Möglicherweise müssen Sie ihre Schnäbel mehr als ein oder zwei Mal in Wasser legen und ihnen das Essen zeigen, bevor sie sich durchsetzen. Küken, die langsame Wachstumsraten aufweisen oder träge sind, müssen mehrmals täglich Futter und Wasser gezeigt werden, bis sie aufholen.

3. Als Straight-Run verkauft

Die meisten Truthähne werden "Straight Run" verkauft. Dies bedeutet, dass Sie sowohl männliche als auch weibliche Truthähne in Ihrer Bestellung erhalten. Unabhängig davon, ob Sie Ihre Puten für Fleisch, Eier oder zum Züchten aufziehen, kann dies zu Problemen führen.

Komplikationen bei Fleischtruthähnen

Unabhängig davon, für welche Rasse Sie sich entscheiden, gibt es signifikante Größenunterschiede zwischen Männern und Frauen. Bei Truthähnen mit breiten Brüsten, die am häufigsten als Fleischquelle verwendet werden, können die Männchen ein Gewicht von etwa 45 Pfund erreichen, während die Weibchen in 5 Monaten ein Wachstum von etwa 25 Pfund erreichen.

Für viele traditionelle Rassen können Männchen im Bereich von 35 Pfund toppen. Es dauert jedoch länger als 5 Monate, um diese Größe zu erreichen. Traditionelle Truthahnhennen (Weibchen) schaffen es selten, die bevorzugte Truthahngröße von durchschnittlich 15 bis 20 Pfund zu erreichen, bevor das Fleisch weniger zart wird. Daher werden sie normalerweise viel kleiner verarbeitet.

Im Allgemeinen bedeutet dies aus Sicht der Heimverarbeitung, dass Sie männliche Truthähne früher verarbeiten müssen, um sie auf eine Größe zu bringen, die in einen Gefrierschrank und einen Ofen passt. Oder Sie müssen Ihren Kadaver zur Lagerung in Teile zerlegen.

Bei weiblichen Truthähnen müssen Sie sie viel länger füttern und am Leben erhalten, um das Gewicht zu erreichen, das die meisten Menschen in einem Truthahn bevorzugen. Oder Sie müssen sie näher an der Hühnergröße ernten, wenn Sie sie gleichzeitig mit den Männchen verarbeiten.

Persönlich finde ich als weibliche Homesteaderin, die meine eigene Verarbeitung durchführt, dass die Verarbeitung von Truthahn bei etwa 15 Pfund ideal ist. Bei größeren Gewichten ist es schwieriger, sie zur Enthauptung oder zum Anheben in einen Tötungskegel zu unterwerfen.

Da mein Ziel darin besteht, für jedes Vieh, das ich verarbeite, einen schnellen und respektvollen Tod zu erreichen, sind Enten und Hühner für mich einfach viel einfacher zu verarbeiten als reife Truthähne. Bei großen männlichen Truthähnen sollten Sie ein atemberaubendes Gerät in Betracht ziehen, auch wenn diese für die Verarbeitung von menschlichem Geflügel gesetzlich nicht vorgeschrieben sind.

Geradlinige Komplikationen beim Legen von Truthähnen

Wenn Sie Puten bestellen möchten, indem Sie sie als Eierschichten aufziehen, denken Sie daran, dass Sie für eine gute Eidüngung nur einen männlichen Truthahn pro vier weiblichen Truthähne benötigen. Wie bei Hühnern brauchen Sie keine Männchen, wenn Sie einfach Eier wollen.

Sie müssen also zusätzliche männliche Truthähne, die in Ihrem Versandhandel enthalten sind, verarbeiten, verkaufen oder anderweitig entsorgen. Obwohl Brütereien sagen, dass sie durchschnittlich 50% Männer und 50% Frauen sind, hatte ich in meinen früheren Bestellungen 75% -100% Männer. Dies ist ideal für die Fleischproduktion, aber nicht großartig, wenn Sie weibliche Eierschichten möchten.

4. Saisonale Schichten

Während wir uns mit der Aufzucht von Truthähnen für Eier befassen, sollten wir uns darüber im Klaren sein, dass Truthähne im Allgemeinen keine guten Eierschichten sind. Sie sind saisonale Schichten, dh sie liegen nur während der Paarungszeit.

Wenn Sie Glück haben, können Sie ein paar Eier außerhalb der Saison bekommen. Im Allgemeinen sollten Sie jedoch nur im Frühjahr und Sommer mit Eiern rechnen. Auf der hohen Seite erhalten Sie 100 Eier pro Jahr. Aber viele Truthahnhalter liegen im Durchschnitt näher bei 60-80.

Wenn Sie diese Eier für handelsübliche Truthähne mit breiten Brüsten ausbrüten möchten, müssen Sie künstliche Befruchtung verwenden, um die Fruchtbarkeit der Eier sicherzustellen. Diese Arten von Truthähnen können sich ohne Hilfe nicht mehr regelmäßig vermehren.

Heritage-Rassen können sich auf natürliche Weise vermehren. Sie haben jedoch oft eine starke Tendenz, Brut zu bekommen. Aufgrund dieser natürlichen Instinkte werden sie große Anstrengungen unternehmen, um ihre Eier in einem geheimen Nest zu verstecken und sie vor Ihnen zu bewahren.

Um die besten Ergebnisse zu erzielen, müssen Sie das Legen von Truthähnen auf Standorte beschränken, die nicht viele Optionen für potenzielle Nistbereiche bieten. Dann verwenden sie eher die von Ihnen bereitgestellten Nester, um das Sammeln von Eiern zu erleichtern. Viele Menschen nutzen zu diesem Zweck große Hundezwinger.

5. Gute Mütter sind schwer zu finden

Wie ich bereits erwähnt habe, erfordern Puten mindestens in den ersten drei Lebenswochen viel zarte und aufmerksame Pflege. Genauso wie nicht alle von uns Geflügelhaltern so viel Arbeit haben, scheint dies auch für Puten zu gelten.

Einige Puten haben effektive Pflegefähigkeiten. Manche einfach nicht. Viele Truthahnmütter scheinen nach einigen Tagen das Interesse zu verlieren, obwohl ihre Babys noch geduldige Mutter brauchen.

Sie können Ihre Erfolgsquote verbessern, indem Sie die Putenmütter und -küken auf ihren eigenen Brutbereich beschränken. Dann sollten Sie für natürlich nachlässige Mütter bereit sein, einzugreifen und bei der Pflege der Küken zu helfen, so wie Sie es tun würden, wenn Sie sie ohne Putenhenne brüten würden.

Lassen Sie Ihre Putenhühner und ihre Küken in den ersten Wochen nicht beim Rest Ihrer Geflügelpopulation, um optimale Ergebnisse zu erzielen.

6. Neugier tötet Truthähne

Es gibt ein altes Sprichwort, dass Truthähne so dumm sind, dass sie sogar im Regen ertrinken können. Nun, ich stimme dem "dummen" Teil nicht zu. Aber alle Truthähne, die ich gekannt habe, waren voller Neugier. Wie Katzen scheint ihre Neugier sie in Schwierigkeiten zu bringen, die sie nicht überleben.

Meine ersten Verluste kamen, als 5 Puten, nicht einmal 2 Wochen alt, über eine 6-Fuß-Trennwand in meinem Gewächshaus flogen, um auf die andere Seite zu gelangen. Drei von ihnen haben es geschafft, in die Deckelfässer zu gelangen, die wir als Wärmemasse verwenden und ertrinken. Ein anderer warf eine Schaufel um und wurde tödlich verletzt.

Dann, viel später, wagte sich eine Gruppe mutiger Truthahnforscher tief in den Wald, der unser Haus umgibt. Alle meine anderen Geflügel schienen den natürlichen Instinkt zu haben, in unseren 2, 5 Hektar zu bleiben. Ich denke jedoch, dass die Truthähne der Verlockung ihres genetisch bevorzugten Lebensraums nicht widerstehen konnten.

Diese Gruppe ging so weit in den Wald, dass sie sich verirrten. Dann machten sie einen riesigen Schläger, um mich dazu zu bringen, sie zu holen. Ich tat. Leider habe ich eine Weile gebraucht, um durch die Briers und Rhododendron zu kommen. Als ich sie fand, waren einige von ihnen aufgrund des Lärms, den sie machten, von Raubtieren angegriffen worden.

Danach wurde mir klar, dass der einzige Weg, Truthähne mit einer angemessenen Rücklaufquote aufzuziehen, in völliger Beschränkung bestand.

7. Teuer schmeckt

Truthähne benötigen für eine gute Entwicklung auch ein höheres Proteinfutter. Sie benötigen Wildfutter oder 28-30% Proteinfutter, bis sie ausgewachsen sind. Da dies erheblich mehr kostet als Küken- und Hühnerfutter, bedeutet dies, dass Sie mehr kosten, wenn Sie sie füttern.

Darüber hinaus nehmen Puten etwa 3, 5 bis 4 Pfund Futter pro Pfund Gewicht auf, das sie zunehmen. Dies ist ein viel höheres Verhältnis als bei Hühnern (2, 5: 1) und sogar etwas niedriger als bei Enten (3: 1).

Tatsächlich ist es ungefähr das gleiche Verhältnis von Futter zu Fleisch, das Sie erhalten, wenn Sie Schweine aufziehen. Schweinefutter ist jedoch viel billiger als Wildvogelfutter. Wenn Sie also billiges Fleisch wollen, sind Puten eine schreckliche Wahl.

Im Großen und Ganzen ist die Aufzucht von Puten für Fleisch teures Fleisch pro Pfund. Aus diesem Grund behandeln wir es im Allgemeinen als Lebensmittel für besondere Anlässe (oder als Jagd auf wilde Truthähne).

8. Truthähne terrorisieren anderes Geflügel

Sobald sie den Brutapparat verlassen, bewegen sich meine Hühner und Enten in perfekter Harmonie zusammen. Truthähne scheinen jedoch große Freude daran zu haben, anderes Geflügel zu terrorisieren. Sie können sich also nicht meiner regulären Herde anschließen, um sich frei zu bewegen.

Hier ist ein Beispiel dafür, was beim Aufziehen von Puten schief gehen kann und Sie sie mit anderem Geflügel mischen.

Isabelle (Izzy), eine spanische Schwarze, die ich zur Zucht hielt (möge sie in Frieden ruhen), griff unerbittlich meine männlichen Muscovy-Enten an, wann immer sie meine weiblichen Enten paaren würden. Leider entschied sich eine meiner männlichen Enten nach Monaten, sich stattdessen mit Izzy zu paaren.

Er bestieg sie, sie entkam. Er versuchte es erneut, sie entkam. Also hob er sie auf, flog sie in unseren Teich und paarte sie dort. Ich rettete sie aus dem Teich, aber sie hatte bereits zu viel Wasser eingeatmet. Sie lebte nur noch ein paar Stunden.

Izzy war der einzige Truthahn, den ich von einem Muscovy-Mann ertränkt hatte. Aber auch meine anderen Truthähne terrorisierten unerbittlich kleineres Geflügel. Ein armes Huhn wurde von einem bösen Slate Grey Male beinahe in Stücke gerissen, bevor ich die Idee des Vermischens aufgab.

9. Blaue Eimer = schlechtes Benehmen

Ich wohne in der Nähe eines Low's Baumarkts. Also habe ich viele ihrer billigen, blauen 5-Gallonen-Eimer. Leider kann ich sie nicht mehr benutzen, außer in meinem putenfreien Gartenbereich.

Große blaue Eimer und sogar einige weiße Eimer mit blauer Schrift bringen die gewalttätige Natur selbst der süßesten Truthähne zur Geltung. Ich vermute, dass die relativen Größenähnlichkeiten und die Farbe geschlechtsreife Toms verwirren, dass Eimer Konkurrenz sind. Sie greifen unerbittlich Eimer an, indem sie auf die Brust schlagen und mit den Flügeln schlagen, bis Sie sie fallen lassen und sie sich paaren.

Kleinere Eimer sind zum Glück nicht so problematisch!

Fazit zur Aufzucht von Truthähnen

Wenn nichts, was ich gesagt habe, Sie davon überzeugt hat, die Aufzucht von Truthähnen anderen zu überlassen, dann müssen Sie die Türkei wirklich lieben! Wenn dies der Fall ist, kann ich Ihnen auch aus Erfahrung sagen, dass Sie mit guten Truthahn-spezifischen Systemen nicht so viele Truthähne verlieren müssen, wie ich es beim ersten Mal getan habe.

Sie können sicher in Betracht ziehen, Truthähne aufzuziehen, solange Sie diese besonderen Bedenken berücksichtigen, die ich oben dargelegt habe. Seien Sie auf einige zusätzliche Herausforderungen vorbereitet, stellen Sie Ihre Erwartungen an die Fleisch- und Eierproduktion richtig ein und berücksichtigen Sie zusätzliche Kosten und Verluste.

Oh, und wenn Sie sich zufällig in einen Ihrer außergewöhnlich intelligenten Truthähne verlieben und ihn als Haustier behalten, hoffe ich, dass Sie auch die Freude einer Truthahnumarmung erleben. Es gibt nichts Schöneres, als wenn ein 40-Pfund-Fresser seinen Kopf auf Ihre Schulter legt und mit Zufriedenheit im Ohr seufzt.