12 einfache Möglichkeiten, um Ihre Ziegen auf den Winter und die eiskalte Jahreszeit vorzubereiten

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Ich erinnere mich an den ersten Winter, in dem ich Ziegen hatte. Ich hatte gelesen, wie robust Ziegen waren und dass sie für den Winterschutz nicht viel brauchten. Als ich sah, dass das Wetter unter den Gefrierpunkt fallen sollte, legte ich etwas zusätzlichen Strohhalm auf den Boden der Ziegenscheune und ging zurück zum Haus, um mich aufzuwärmen.

Am nächsten Morgen ging ich in die Ziegenscheune und fand alle meine Ziegen auf einem Haufen gestapelt. Zittern! Der Wind schnitt wie ein Messer durch ihre Scheune, und ich musste zurück zum Haus, um einen schwereren Mantel anzuziehen, um meine Mädchen zu melken.

Während ich drinnen war, füllte ich ein paar Eimer heißes Wasser und brachte sie für meine Aufgaben zurück. Sie leckten das dampfende Wasser auf, als würden sie an Dehydration sterben. Als das Wasser sie von innen erwärmte, verlangsamte sich ihr Zittern.

Einige Ziegen brauchen Winterschutz

Diese Erfahrung war eine große Lektion für mich. Als ich das Unbehagen meiner Ziegen erlebte, stellte ich fest, dass die Art des Winterschutzes für Nutztiere spezifisch für Ihren Standort, Ihre Ziegen und Ihre Infrastruktur ist.

Vielleicht brauchen Ziegen mit Angoramänteln oder solche, die für alpine Bedingungen gezüchtet wurden, keinen Winterschutz. Aber in meiner Scheune, mit unseren Winden, Temperaturen von bis zu 5 ° F und unserer Rasse (nigerianische Zwerge) brauchen meine Ziegen Winterschutz!

Zitternde Ziegen sind für mich ein todsicheres Zeichen dafür, dass Ziegen gestresst sind. Als Ziegenhalter ist es eines meiner Hauptziele, den Stress für meine Ziegen so gering wie möglich zu halten, damit sie auf meinem Gehöft gesund, glücklich und produktiv sind. Nach dieser Erfahrung habe ich jetzt ein System zur Überwinterung meiner Ziegen und ihrer Scheune, damit sie sich in der Kälte wohlfühlen.

Überwintern Sie Ihre Ziegen

Unser Sommer erstreckt sich tendenziell über den Herbst. dann zeigt sich der Winter ohne Vorwarnung. Infolgedessen haben meine Ziegen nicht immer ihre schweren Wintermäntel eingewachsen, wenn die echte Kälte zuschlägt.

1. Mästen Sie Ihre Ziegen

Gegen Mitte des Herbstes füttere ich meine Mädchen mit etwas Heu und Pellets, damit sie im Winter ein wenig Fett zu sich nehmen können. Es hilft, sie für die Zucht in einen Zustand zu bringen.

Außerdem erhalten sie eine Fettschicht, um sie während der Kälte warm zu halten. Sie können auch auf diese Körperfettspeicher zurückgreifen, um schnell in ihren Wintermänteln zu wachsen, wenn ihr Körper endlich die Notwendigkeit dazu registriert.

Jetzt wollen Sie nicht, dass Ihre Ziegen fettleibig sind! Sie möchten nur eine kleine Schicht Fleischigkeit in der Mitte und entlang der Wirbelsäule, um den Übergang zum kälteren Wetter zu mildern. Wenn Ihre Ziegen anfangen zu ballonieren, reduzieren Sie Ihre zusätzlichen Futtermengen auf Wartungsniveaus.

2. Wechseln Sie zu Loose Minerals

Wenn Sie im Sommer einen Salzblock verwenden, ist es eine gute Idee, im Winter auf lose Mineralien umzusteigen. Insbesondere für Minirassen ist es für Ziegen schwierig, alle Mineralien zu erhalten, die sie zum Lecken eines Salzblocks benötigen. Lose Mineralien sind leichter zugänglich.

Im Winter wird der Zugang zu ergänzenden Mineralien für die Gesundheit der Ziegen äußerst wichtig, da das gute Futter abnimmt. Diese Mineralien sind auch notwendig, damit Ziegen ihre gesunden Wintermäntel anziehen können, um bei kaltem Wetter wärmer zu bleiben.

Insbesondere Kupfer ist für die Herstellung und Pflege eines dichten Wintermantels unerlässlich. Kobalt, Phosphor, Jod, Selen und Zink können ebenfalls eine Rolle in einem gesunden Fell spielen.

3. Protein erhöhen

Protein ist ein weiterer wesentlicher Bestandteil einer gesunden Fellproduktion. Ausreichend Protein verbessert auch die Fähigkeit Ihrer Ziege, im Winter warm zu bleiben. Grasheu allein hat möglicherweise nicht genügend Protein, um Ziegen im Winter warm zu halten.

Das Hinzufügen von Hülsenfrüchten wie Luzerne, Lespedeza und Klee kann das Protein erhöhen. Oder das Hinzufügen von Luzerne-Pellets, wenn in Ihrer Region kein gutes Hülsenfruchtheu verfügbar ist, kann helfen. Die Ergänzung mit einem pelletierten Ziegenfutter mit 16-17% Protein kann auch dazu beitragen, den Proteinspiegel für einen guten Winterkörperzustand zu steuern.

Hinweis: Männliche Ziegen benötigen bei der Milchproduktion oder bei der Vorbereitung auf die Laktation nicht so viel Kalzium wie weibliche Ziegen. Achten Sie also darauf, Ihre männlichen Ziegen nicht mit Luzerne oder einem anderen kalziumreichen Proteinzusatz zu überladen. Zu viel Kalzium kann das Risiko von Harnsteinen erhöhen, einem potenziell tödlichen Zustand.

Überwintern Sie Ihren Ziegenschutz

Zu jeder Jahreszeit ist eine gute Luftzirkulation in Ihrem Stall oder Ziegenschutz für die Gesundheit der Ziegen von entscheidender Bedeutung. Im Winter kann eine Überisolierung zu Ansammlungen von Ammoniak und überschüssiger Feuchtigkeit führen, die zur Ziegenpneumonie beitragen können. Der Trick bei der Überwinterung Ihres Ziegenschutzes besteht darin, das Gleichgewicht zwischen Wärme zu finden und gleichzeitig den richtigen Luftstrom aufrechtzuerhalten.

4. Windschutz hinzufügen

Anstatt Ihr gesamtes Tierheim zu isolieren, konzentrieren Sie sich darauf, Bereiche zu verstärken, in denen Ihre vorherrschenden Winde wehen. Unsere kommen aus dem Norden. Indem wir eine Sperrholzplatte anbringen oder unsere nördlichen Seitenwände isolieren, reduzieren wir kalte Zugluft, die über unsere Ziegen weht.

Indem wir unsere anderen Bereiche für einen guten Luftstrom offen lassen, lassen wir immer noch Dämpfe und Feuchtigkeit (z. B. aus dem Ziegenatem) entweichen. Wenn sich unsere Winde ändern und unsere Ziegen auf anderen Seiten ihrer Scheune etwas mehr Schutz benötigen, hänge ich Planen über die Luvwände, um vorübergehenden Schutz zu bieten. Dann entferne ich die Plane, sobald sich der Wind wieder ändert.

5. Erstellen Sie Komfortzonen

Es würde mich viel zu viel Geld (und Mühe) kosten, meine gesamte Ziegenscheune winterfest zu machen. Stattdessen konzentriere ich mich darauf, bequeme Räume zu schaffen, in denen Ziegen bei kaltem Wetter schlafen und faulenzen können.

Da mein Ziegenstall klein ist und ich ihn brauche, um den Raum zum Melken, Scherzen und mehr zu nutzen, verwende ich temporäre Methoden, um diese Komfortzonen für meine Ziegen zu schaffen, anstatt irgendetwas Dauerhaftes zu bauen.

Während des ganzen Jahres fülle ich große Mülleimer mit Ziegenstreu und Mist, damit er Zeit zum Kompostieren hat. Im Herbst bringe ich jedoch ein paar zusätzliche Mülleimer mit und fülle sie bis zum Rand mit Kompostierungsmaterialien. Dann benutze ich diese gefüllten Mülleimer, um meine Komfortzonen zu definieren.

Die Dosen bilden eine Art temporäre Trennwand oder Wand, um den Windfluss durch die Tür zum Ziegenschutz zu begrenzen. Sie erzeugen beim Kompostieren auch ein wenig Wärme und wirken fast wie Erdwände, um tagsüber Wärme aufzunehmen und nachts in die Scheune abzugeben.

(Hinweis: Wenn Sie Ziegen in voller Größe haben, sollten Sie einen Betonblock in den Boden der Dosen legen, bevor Sie sie mit Kompost füllen, damit Ihre Ziegen sie nicht leicht erkennen können.)

Ich lagere auch Stapel Heu und Trommeln mit pelletiertem Futter entlang meiner Nordwand, wo unsere kalten Winde herkommen, um mich weiter gegen Windkälte zu schützen.

6. Platz begrenzen

Eine andere einfache Möglichkeit, die Wärme für Ihre Herde zu erhöhen, besteht darin, den Bereich in ihrem Ziegenschutz während der Kälteperioden zu begrenzen.

Meine kleine Ziegenscheune hat zwei Zimmer. Im Sommer gebe ich Ziegen Zugang zu beiden Räumen, damit sie sich ausbreiten und abkühlen können. Im Winter schließe ich einen Raum, um Ziegen zu zwingen, sich auf kleinerem Raum zu gruppieren.

Ähnlich wie Babyküken für einen sicheren Versand auch bei kaltem Wetter in einer kleinen Schachtel zusammengefasst sind, erzeugen auch eng zusammengeschlossene Ziegen ihre eigene Wärme.

7. Verwenden Sie Deep Bedding

Während des größten Teils des Jahres pinkeln meine Ziegen in eine Katzentoilette. Ansonsten lasse ich den Holzboden in ihrer Scheune frei, damit ich problemlos Mistpellets auffegen kann. Bei kaltem Wetter stelle ich meine Herde auf tiefes Bettzeug um.

Ich beginne mit ungefähr 20 cm Stroh auf dem Boden in meiner Ziegenkomfortzone. Wenn ich dann jeden Tag komme, um die Ziegen zu melken, füge ich eine weitere Schicht Stroh über den Urin und den Mist aus der Nacht zuvor.

Ungefähr einmal im Monat, wenn sich die Ziegen auf unserem Hügel in der Sonne sonnen, putze ich die tiefe Bettwäsche aus und fange von vorne an. Einige Leute werden den Müll den ganzen Winter über verlassen. Aber in meinem kleinen Raum, wenn ich nicht einmal im Monat neu anfange, stört mich der Geruch!

Durch die Reinigung des Stalls wird der Ammoniakgehalt des Urins verringert, der bei Ziegen zu einer Lungenentzündung führen kann. Außerdem gibt es mir mehr Kompost für den Garten im Frühling.

8. Betrachten Sie Wärmequellen

In unserer Gegend wird es nicht kalt genug, um unseren Ziegenstall für erwachsene Ziegen mit Wärme zu versorgen. Wenn jedoch eine Scherzsaison kommt, ist dies manchmal notwendig.

Keramik- oder Garagenheizungen sind eine gute Wahl für Ihre „Komfortzonen“, wenn Sie Strom in Ihrem Ziegenschutz haben. Propanheizungen können auch eine gute Option sein, wenn Sie keinen Strom in Ihrer Scheune haben.

Unabhängig davon, welche Art von Wärmequelle Sie verwenden, denken Sie daran, dass Ziegen Knabber sind. Stellen Sie zu ihrer (und Ihrer) Sicherheit sicher, dass sie nicht auf Kabel zugreifen oder gegen Heizgeräte stoßen können. Wenn möglich, kann die Wandmontage Ihrer Heizungen die Verwendung für Ziegen sicherer machen.

Achten Sie auch auf Brandgefahr. Trockenes Stroh und Heu eignen sich perfekt für ein versehentliches Scheunenfeuer.

Winterwasser

Im Winter benötigen Ziegen möglicherweise mehr Wasser als im Sommer. Sie neigen dazu, viel Zeit in der Sonne zu verbringen, um sich aufzuwärmen, was austrocknen kann. Trocknende Winterwinde rauben ihnen auch Feuchtigkeit. Darüber hinaus liefert das Essen von getrocknetem Heu und pelletiertem Futter viel weniger Wasser als das Essen von lebendem Grün, das Wasser enthält.

9. Geben Sie warmes Wasser

Ich bringe meinen Ziegen gerne ein paar Eimer warmes Wasser, wenn ich sie tagsüber besuche. Das warme Wasser regt sie zum Trinken an und gibt ihnen eine Pause von der Kälte. Außerdem sind sie so begeistert von dem dampfenden Wasser, dass ich ihnen Leckereien bringe!

Wenn Sie dunkle Eimer verwenden und sie in die Sonne und außerhalb des Windes stellen, kann dies die Wahrscheinlichkeit begrenzen, dass Wasser auch tagsüber gefriert.

10. Investieren Sie in eine beheizte Tränke

Nicht jeder hat den Luxus, seinen Ziegen nach Bedarf warmes Wasser zuzuführen. Daher kann es erforderlich sein, ein Heizgerät zu verwenden, um das Gefrieren des Wassers zu verhindern. Ähnlich wie bei der Verwendung einer Heizung in einer Scheune müssen Sie klug werden, damit Ziegen nicht an Ihren Netzkabeln kauen.

Ein Weg, dies zu tun, besteht darin, einen beheizten Eimer an einer Wand aufzuhängen, um das Wasser in Ziegenkopfhöhe zu halten, und dann die Schnur hinter der Wand zu führen. Die Verwendung eines beheizten Springbrunnenständers und der Verlegung von Kabeln unter den Dielen ist eine weitere Option. Das Abdecken der Schnur mit einer Schutzhülle, durch die Ziegen nicht kauen können, ist eine weitere zu berücksichtigende Methode.

Andere Wintervorbereitungen

Neben diesen grundlegenden Vorbereitungen müssen Sie je nach Wohnort möglicherweise frühzeitig einige saisonale Vorräte sicherstellen.

11. Quellqualität Heu

Nicht alles Heu ist gleich. Ziegen brauchen hochwertiges Heu, wenn dies im Winter eine Hauptfutterquelle für sie ist. Wenn Sie in einem Gebiet leben, in dem Heu stark nachgefragt und knapp ist, kann es erforderlich sein, für den Winter eine Kaution für Ihr Heu zu hinterlegen oder frühzeitig abzuholen.

Ich teile eine Heubestellung mit einigen Freunden, damit wir in 50 Ballenschritten kaufen können, um erstklassiges Heu zu einem niedrigeren Preis zu erhalten. Wenn Ihr Heubedarf nicht ausreicht, um einen guten Preis zu erzielen, sollten Sie sich mit anderen Ziegen- oder Pferdehaltern zusammenschließen, um Ihre Kaufkraft zu steigern.

12. Stroh liefern lassen

In einigen Gebieten sind Strohballen ein saisonales Gut. Big Box Baumärkte können es während der Graspflanzsaison und für Herbstdekorationen haben. Wenn Sie jedoch mehr als ein paar Strohballen benötigen, müssen Sie möglicherweise bei Getreidebauern, landwirtschaftlichen Zulieferern oder Lieferanten von Schüttgütern bestellen.

Wenn Sie andere Schüttgüter wie Mulch oder Kompost erhalten, sollten Sie erwägen, Ihr Stroh mit Ihren Gartenmaterialien zu liefern.

Fazit

Ihre erste Verteidigungslinie, um Ziegen im Winter angenehm zu halten, sollte die Auswahl von Ziegenrassen sein, die für Ihr Klima gut geeignet sind. Dann ist es der nächste Schritt, sicherzustellen, dass Sie Ihren Ziegen einen Unterschlupf oder eine Scheune gegeben haben, die ihren Bedürfnissen und Ihren Wetterbedingungen entspricht.

Wenn Sie diese beiden Dinge richtig verstanden haben, wird die Verwendung dieser 12 Tipps, um Ihre Ziegen auf den Winter vorzubereiten, wahrscheinlich einen großen Beitrag dazu leisten, dass Ihre Ziegen auch bei kaltem Wetter glücklich und gesund bleiben.

Denken Sie auch daran, dass Sie im Gegensatz zu Ihren Ziegen keinen natürlichen Pelzmantel haben, der Sie wärmen kann. Tragen Sie gute Schuhe, dicke Socken und warme Schichten, damit Sie sich auch beim Verweilen mit Ihren Ziegen wohlfühlen können!

Senden Sie und Ihre Ziegen viele herzliche Wünsche für diese kalten Wettertage!